Kicking Off Hispanic Heritage Month | Empezando el Mes de la Herencia Hispana

Today’s post comes from Anayeli Nuñez at the George Washington University. She is a former National Archives intern who created a series of posts for Hispanic Heritage Month in both English and Spanish. Stayed tuned to read her posts! 

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Anayeli Nuñez outside the National Archives Building in Washington, DC, 2018. (National Archives History Office)

Last spring I had the fortune of being an intern at the National Archives. It was what I always consider to be the dream position for humanities majors! But perhaps even more fortunate was that I was given the opportunity to write about topics that interested me and aligned with my academic goals. While those topics certainly varied, I was definitely most excited about the Hispanic Heritage Month series.

The month of cultural celebration between September 15 and October 15, unsurprisingly, has always been my favorite. As a Latina, my philosophy is that one can never have too many tamales rojos or hit replay on Selena too many times. Being from the border, between El Paso, Texas, and Ciudad Juarez, Mexico, both of these are fairly easy to find. Here in Washington, DC, however, these two and many other cultural icons and festivities make special appearances during Hispanic Heritage Month, the National Archives being no exception to the celebration.

At the George Washington University I double major in history and American studies. While I did not originally intend to focus on topics related to my background, I quickly came to realize how incredibly interesting and complex topics like borders, identity, and immigration were. But more importantly, I also realized how necessary scholarship that addresses questions and previous gaps in these studies is today. Before working at the Archives, the combination of curiosity and fascination with transnational history first led me to an internship position at the U.S. Citizenship and Immigration History Office that influenced my academic path and fostered my interest as much as the National Archives did.

This summer, under the Luther Rice Fellowship at GW, I was able to conduct archival research in Mexico City and Veracruz for my senior thesis, which will focus on European immigration to Mexico during the early 20th century. My experience at National Archives and the amazing individuals there who taught me the ropes were invaluable for navigating the archives in Mexico. I aspire to be a part of the movement for empowerment and I hope to one day contribute to the scholarship on these important questions.

For me, Hispanic Heritage Month is an opportunity to, of course, celebrate Hispanic culture and all of its intricate traditions and music and incredible art, but it is also a time to reflect on the Latino community, both past and present. It is important, perhaps now more than ever, to bridge together the interest in Latino culture in the U.S.—as seen through the rise in demand for it since the early 20th century—with an appreciation for the people who create it. To me, the month is about recognizing the incredible achievement made by the Hispanic community and creating a movement for further achievements and empowerment.

Celebrate with us this September 15–October 15 and visit our Hispanic Heritage website for related resources and events.


Empezando el Mes de la Herencia Hispana

La publicación de hoy fue escrita por Anayeli Nuñez de la Universidad George Washington. Ella fue una pasante de Archivos Nacionales y creó esta serie de publicaciones del Mes de la Herencia Hispana en inglés y en español. Manténganse al tanto para leer sus publicaciones!

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Anayeli Nuñez fuera del edificio de Archivos Nacionales en Washington, DC, 2018. (Oficina de Historia de Archivos Nacionales)

La primavera pasada tuve la suerte de ser pasante en los Archivos Nacionales. ¡Era lo que siempre consideró el puesto de ensueño para las carreras de humanidades! Pero quizás aún más afortunado fue que tuve la oportunidad de escribir sobre temas que me interesaban y que se alineaban con mis objetivos académicos. Estos temas ciertamente variaron, pero definitivamente estaba entusiasmada para la serie del Mes de la Herencia Hispana.

El mes de celebración cultural entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre, lógicamente siempre ha sido mi favorita. Cómo latina, mi filosofía es que uno nunca puede tener demasiados tamales rojos o tocar repetidamente Selena demasiadas veces. Al ser de la frontera, entre El Paso, Texas y Ciudad Juárez, México, ambos son bastante fáciles de encontrar. Aquí en Washington, DC, estos dos y muchos íconos y festividades culturales hacen apariciones especiales durante el Mes de la Herencia Hispana, los Archivos Nacionales no son excepción a la celebración.

En la Universidad George Washington me concentro en historia y estudios estadounidenses. Originalmente no era mi intención centrarme en temas relacionados con mis antecedentes, pero rápidamente me di cuenta de lo increíblemente interesantes y complejos eran los temas como fronteras, identidad e inmigración. Pero, aún más importante, también me di cuenta de lo necesaria que es hoy la erudición que aborda las preguntas y las brechas previas en estos estudios. Antes de trabajar en Archivo, la combinación de curiosidad y fascinación con la historia transnacional me llevó primero a un puesto de pasantía en la Oficina de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos que influyó mi trayectoria académica y mi interés tanto como lo hicieron los Archivos Nacionales.

Este verano, bajo la beca Luther Rice Fellowship de GW, pude realizar investigaciones en los  Archivos Nacionales de la Ciudad de México y Veracruz para mi tesis, que se centrará en la inmigración europea a México a principios del siglo XX. Mi experiencia en los Archivos Estadounidenses y las personas increíbles que me enseñaron tanto fueron invaluables para navegar los archivos en México. Aspiro a ser parte del movimiento para el empoderamiento latino y espero algún día contribuir a estas importantes cuestiones.

Para mí, el Mes de la Herencia Hispana es una oportunidad, por supuesto, para celebrar la cultura hispana y todas sus tradiciones y música y arte, pero también es un momento para reflexionar sobre la comunidad latina, tanto pasada como presente. Es importante, quizás ahora más que nunca, unir el interés en la cultura latina en los Estados unidos – como se ve a través del aumento en la demanda desde el siglo XX – con un aprecio por las personas que lo crean. Para mí, el mes se trata de reconocer los increíbles logros de la comunidad hispana y crear un movimiento para obtener más logros y empoderamiento.

Celebre con nosotros este 15 de septiembre al 15 de octubre y visite nuestro sitio web de Herencia Hispana para conocer los recursos y eventos relacionados.

 

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