The Significance of Hispanic Heritage Month | El Significado del Mes de la Herencia Hispana

Today’s post comes from Anayeli Nuñez at the National Archives History Office, and is available in both English and Spanish

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President Lyndon B. Johnson’s Proclamation 3869, establishing National Hispanic Heritage Week, 1968. (Records of the U.S. House of Representative, National Archives)

Hispanic Heritage Month a month-long celebration from September 15 to October 15 dedicated to recognizing the contributions of the Hispanic and Latino populations in the country, is significant in many different ways.

The first, and sometimes overlooked, meaning of the month is the starting date. Rather than take place over a single month—like Black History Month (February 1–28) or Women’s History Month (March 1–30)—Hispanic Heritage Month begins halfway through September.

This date represents the independence of several Latin American countries: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua. Mexico, Chile, and Belize also celebrate their independence days around this time.

The choice of  September 15 is more than a subtle nod to the revolutionary efforts of Spanish American. It is a significant salute to the time period between American Independence and Latin American Independence.

In this era, from 1775 to 1825, the United States proudly supported anti-colonial movements, understanding them as inspired by, even as an extension of, its own struggle. Marking the beginning of Hispanic Heritage Month on September 15 is a significant way of acknowledging a shared history.

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President Ronald Reagan signing the National Hispanic Week Proclamation and announcing that in 1989 the period between September 15 and October 15 will be Hispanic Heritage Month, September 13, 1988. (Courtesy of the Ronald Reagan Presidential Library, National Archives)

In addition, the legislative history of Hispanic Heritage Month is as fascinating as it is indicative of the nation coming to terms with the importance of celebrating cultural differences as a unique aspects, as well as a great strength, of our society.

Beginning in 1968, President Lyndon B. Johnson, in recognition of the histories, cultures, and contributions of Hispanics and Latinos, signed a proclamation that established the Hispanic Heritage Week. That week was extended into a month-long period beginning in 1989.

President Johnson, who had firsthand knowledge of the growth and struggles of Hispanics, primarily during his time teaching at a Hispanic school in the South Texas town of Cotulla, said:

It is with special pride, that I call the attention of my fellow citizens to the great contributions to our national heritage made by our people of Hispanic descent—not only in the fields of culture, business and science, but also through their valor in battle.

However, the significance and legacy of this month doesn’t stop at the federal level. Positive representation for a group of people that makes up such a large population in this country is vital to producing unity and a sense of community among the people.

While the month allows others to learn about Hispanic culture, it also serves as an opportunity for Latinos in the country to reflect on their achievements and accomplishments, and more importantly, inspiring them to continue being role models and influencers for the generations of Hispanics to come.  

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Ceremony for the National Hispanic Heritage Week Proclamation during Jimmy Carter’s Presidency, 1977. (National Archives Identifier 176207)

From the significance of its date, honoring 19th-century events, to its impacts on the current Hispanic population in the United States, Hispanic Heritage Month presents an opportunity to learn more about the contributions and achievements of Hispanic and Latino Americans.

Celebrate with us this September 15–October 15 and visit our Hispanic Heritage website for related resources and events.



El Significado del Mes de la Herencia Hispana

Esta publicación fue escrita por Anayeli Nuñez de los Archivo Nacionales y está disponible en Inglés y en Español.

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La Proclamación 3869 del presidente Lyndon B. Johnson, que estableció la Semana Nacional del Patrimonio Hispano, 1968. (Registros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Archivos Nacionales)

El Mes de la herencia Hispana, una celebración que dura del 15 de septiembre al 15 de octubre dedicada a reconocer las contribuciones de las poblaciones hispanas y latinas en el país, es significativa en muchas maneras diferentes.

El Primer significado del mes, en veces pasado por alto, es la fecha de inicio. En lugar de tomar lugar sobre un solo mes – como el Mes de la Historia Afro-American (del 1 al 28 de febrero) o el Mes de la historia de la Mujer (del 1 al 30 de marzo) – el Mes de la Herencia Hispana comienza a mediados de septiembre.

Est fecha representa la independencia de varios países de América Latina: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. México, Chile y Belice también celebran sus días de independencia durante estas fechas.   

La elección del 15 de septiembre es más que un sutil asentimiento a los esfuerzos revolucionarios de los hispanoamericanos. Es un saludo significativo al período entre la Independencia de los Estados Unidos y la Independencia de América Latina.

En esta época, entre 1775 hasta 1825, los Estados Unidos apoyó con orgullo los movimientos anti-coloniales,  entendiéndolos como inspirados por, incluso como una extensión de, su propia lucha. Marcando el comienzo del Mes de la Herencia Hispana el 15 de septiembre es una manera significativa de reconocer una historia compartida.

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El presidente Ronald Reagan firmando la Proclamación de la Semana Nacional Hispana y anunciando que en 1989 el período entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre será el Mes de la Herencia Hispana, 13 de septiembre de 1988. (Cortesía de la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan, Archivos Nacionales)

En adición, la historia legislativa del Mes de la Herencia Hispana es tan fascinante como es indicativa de que la nación acepta la importancia de celebrar las diferencias culturales como aspectos únicos, así como una gran fortaleza de nuestra sociedad.

Comenzando en 1968, el presidente Lyndon B. Johnson, en reconocimiento de las historias, las culturas y las contribuciones de hispanos y latinos, firmó una proclama que estableció la Semana de la Herencia Hispana. Esa semana se extendió a un período de un mes a partir de 1989.

El presidente Johnson, que conocía por experiencia el crecimiento y las luchas de los hispanos, principalmente durante su tiempo enseñando en una escuela hispana en la ciudad de Cotulla, en el sur de Texas, dijo:

Es con especial orgullo que llamó la atención de mis conciudadanos a las grandes contribuciones a nuestro patrimonio nacional realizadas por nuestros pueblos de ascendencia hispana, no solo en los campos de la cultura, los negocios y la ciencia, sino también a través de su valor en la batalla.

Sin embargo, la importancia y el legado de este mes no es solo al nivel federal. La representación positiva de un grupo de personas que conforman una población tan grande en este país es vital para producir unidad y un sentido de comunidad entre la gente.

Aunque el mes permite que otros aprendan sobre la cultura hispana, también sirve como una oportunidad para que los latinos en el país puedan reflejar sobre sus logros y éxitos y, más importante, para inspirarlos a seguir siendo modelos e influyentes para las generaciones de hispanos por venir.

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Ceremonia de la Proclamación de la Semana Nacional de la Herencia Hispana durante la Presidencia de Jimmy Carter, 1977. (Identificador Nacional de Archivos 176207)

Desde el significado de su fecha, en honor a los eventos del siglo XIX, hasta sus impactos en la población hispana  en los Estados Unidos hoy, el Mes de la Herencia Hispana presenta la oportunidad para aprender más sobre las contribuciones y los logros de los hispanos y los latinoamericanos.

Celebren con nosotros este 15 de septiembre al 15 de octubre y visite nuestro sitio web de Herencia Hispana para conocer  recursos y eventos relacionados.

 

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