Fidel Castro’s childhood plea to President Roosevelt

Continuing our celebration of Natinal Hispanic Heritage Month, this post comes from Idaliz Marie Ortiz Morales, intern in the National Archives Office of Strategy and Communications.

Did you know that Fidel Castro, when he was just 14 years old, wrote a letter to President Franklin D. Roosevelt during World War II?

How many of us, at such a young age, have written a letter to our President or any other country’s president?

During the years that President Roosevelt was in office, he received thousands of letters in which people from all around the world wished him luck, congratulated him on his reelection, asked him questions, made requests, and shared their concerns, suggestions, and criticisms.

Over 74 years ago, on November 6, 1940, even the future leader of the Cuban revolution sent a letter to the President of the United States. Fidel Alejandro Castro Ruz grew up to become one of the most famous figures of the 20th century. But as a child, he had a simpler request for the leader of his country’s neighbor to the north.

The young Fidel opens his letter with “My good friend Roosevelt” and asks the President to “give me a ten dollars bill green american” since he had not seen one. In a postscript, he even offers his help with the industrial sector by indicating that he can show the President “the biggest (minas) of iron in the land.” (There’s an interesting discrepancy in the letter: in 1940, Fidel was 14 years old, not 12 as he states.)

Years later, Fidel Castro told a reporter who was interviewing him in 1975 that he did, in fact, receive correspondence from the White House thanking him for his letter, but he never received the $10 bill.

Letter from Fidel Castro to President Franklin D. Roosevelt:

Letter from Fidel Castro to President Franklin D. Roosevelt, 11/06/1940. (National Archives Identifier: 302040)

Letter from Fidel Castro to President Franklin D. Roosevelt, 11/06/1940.
(National Archives Identifier: 302040)

Santiago de Cuba, November 6th 1940

 
Mr. Franklin Roosevelt
President of the United States:
 
My good friend Roosevelt:
 
I don’t know very English, but I know as much as write to you.
I like to hear the radio, and I am very happy, because I heard in it, that you will be President for a new (periodo).
I am twelve years old. I am a boy but I think very much, but I do not think that I am writing to the President of the United States.
If you like, give me a ten dollars bill green american in the letter, because never, I have not seen a ten dollars bill green american and I would like to have one of them.
 
My address is:
 
Sr. Fidel Castro
Colegio de Dolores
Santiago de Cuba
Oriente Cuba
 
I don’t know very English but I know very much Spanish and I suppose you don’t know very Spanish but you know very English because you are American but I am not American.
 
Thank you very much
Good by. Your friend,
 
F. Castro (signed)
Fidel Castro
 
If you want iron to make your ships I will show to you the bigest (minas) of iron in the land. They are in Mayorí, Oriente, Cuba.
 
Letter from Fidel Castro to President Franklin D. Roosevelt, 11/06/1940. (National Archives Identifier: 302040)

Letter from Fidel Castro to President Franklin D. Roosevelt, 11/06/1940.
(National Archives Identifier: 302040)

 
 

En español: La petición infantil de Fidel Castro al presidente Franklin D. Roosevelt

Continuando con nuestra celebración en el Mes Nacional de la Herencia Hispana, este artículo proviene de la interna Idaliz Marie Ortiz Morales, de la Oficina de Estrategia yComunicaciones de los Archivos Nacionales

¿Sabias que Fidel Castro, con apenas 14 años, escribió una carta dirigida al Presidente Franklin D. Roosevelt durante la segunda guerra mundial?

¿Cuantos de nosotros, a tan corta edad, le hemos escrito una carta a nuestro presidente o a algún presidente mundial?

Durante los años que el Presidente Roosevelt estuvo en la oficina, recibió miles de cartas en donde los ciudadanos y personas de otros países le deseaban suerte, lo felicitaban, le formulaban preguntas, le hacían peticiones, le compartían inquietudes, sugerencias y críticas, especialmente durante la segunda guerra mundial, al ser reelecto para la presidencia.

Hace más de 74 años, el 6 de noviembre de 1940, hasta el futuro líder de larevolución Cubana, le envió una carta al presidente de los Estados Unidos. Fidel Alejandro Castro Ruz se convirtió en uno de los más famosos protagonistas del siglo XX. Pero cuando era niño, Fidel tenía una solicitud más simple para el líder del país vecino en el norte.

El joven Fidel abre su carta con “Mi buen amigo Roosevelt” y le pide al presidente que le “obsequie un billete verde americano de $10 dólares” ya que el nunca había visto “el dólar verde americano”. Además, en un posdata, le ofrece ayuda con el sector industrial indicándole que él le puede “enseñar donde están las minas más grandes de la tierra”. (Como dato curioso, Fidel no tiene los 12 años que dice tener en la carta sino que el escribe la carta teniendo 14 años de edad.)

Carta de Fidel Castro al presidente Franklin D. Roosevelt:

Carta de Fidel Castro al president Roosevelt, 11/06/1940. (Identificador de los Archivos Nacionales: 302040)

Carta de Fidel Castro al president Roosevelt, 11/06/1940.
(Identificador de los Archivos Nacionales: 302040)

Santiago de Cuba, 6 de Noviembre de 1940

 
Señor Franklin Roosevelt
Presidente de los Estados Unidos:
 
Mi buen amigo Roosevelt:
 
No sé mucho inglés, pero lo suficiente para poder escribirle. Me gusta escuchar mucho la radio y estoy muy contento por haber oído que usted va a ser Presidente por un nuevo periodo.
 
Yo tengo doce años de edad, soy un chico pero pienso mucho pero no pienso que le esté escribiendo al presidente de los Estados Unidos.
Si le parece bien, envíeme un billete verde americano de diez dólares en la carta porque nunca he visto un billete verde americano de diez dólares y me gustaría tener uno.
 
Mi direccion es:
 
Señor Fidel Castro
Colegio de Dolores
Santiago de Cuba
Oriente, Cuba.
 
Yo no sé mucho inglés pero sé muchísimo español y supongo que usted no sabe mucho español pero sabe mucho inglés porque usted es americano pero yo no soy americano.
 
Muchas gracias.
Adiós. Su amigo,
 
Fidel Castro
 
Y si quiere hierro para hacer sus barcos yo le puedo enseñar las minas de hierro más grandes de la tierra. Están en Mayarí, Oriente, Cuba.
 
Letter from Fidel Castro to FDR, 1940, pgs 2&3 00968_2003_002
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One Response to Fidel Castro’s childhood plea to President Roosevelt

  1. St. Yeop says:

    R.I.P , Mr Castro ..

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