Rudy Martinez: The Beginning of the Latino Impact in World War II

Continuing our celebration of National Hispanic Heritage Month, today’s post comes from Idaliz Marie Ortiz Morales, intern in the Office of Strategy and Communications at the National Archives. To find out more about our Bilingual Social Media Project.

In English:

On December 7, 1941, the date that President Franklin D. Roosevelt said would “live in infamy,” the Imperial Japanese navy launched a surprise attack on the U.S. military base at Pear Harbor, Hawaii.

Rudy (Rudolph M.) Martinez was a young sailor who had just left his family in San Diego to begin his duties as a sailor in the U.S. Navy in Pearl Harbor. On the morning of the attack, the 21-year-old Navy electrician mate 3rd class was aboard the USS Utah when the battleship was hit by two Japanese torpedoes.

Photograph of President Franklin D. Roosevelt Signing the Declaration of War against Japan, 12/08/1941 National Archives Identifier: 520053

Photograph of President Franklin D. Roosevelt Signing the Declaration of War against Japan, 12/08/1941
National Archives Identifier: 520053

A Mexican American, Martinez officially became the first Hispanic to be killed in World War II. His final letter written home asked for a photo of his mother. Martinez’s death marked the beginning of the surge of Latino military service in World War II.

About half a million Latinos served during World War II. Gen. Douglas MacArthur called the Arizona National Guard’s 158th Infantry Regiment, known as “Bushmasters,” “one of the greatest fighting combat teams ever deployed for battle.” The regiment was composed of many Latino soldiers.

A vertical view of the wreckage of the USS UTAH (AG-16), which is now part of the USS UTAH MEMORIAL.

A vertical view of the wreckage of the USS UTAH (AG-16), which is now part of the USS UTAH MEMORIAL.

Martinez was awarded the Purple Heart and World War II Victory medal posthumously. Since then, more than 400 Latinos have received the Medal of Honor, the nation’s highest military decoration.

En Español:

El 7 de diciembre de 1941, la fecha que el presidente Franklin D. Roosevelt dijo que “vivirá en la infamia”, la Armada Imperial Japonesa lanzó un ataque sorpresa contra la base militar de EE.UU. en Pear Harbor, Hawaii.

Rudy (Rudolph M.) Martínez era un joven marinero que acababa de dejar a su familia en San Diego para embarcarse en sus labores como parte de la Marina de los EE.UU. en Pearl Harbor. La mañana del ataque, el joven de 21 años, compañero de tercera clase del electricista en la Marina de los Estados Unidos, estaba a bordo el USS Utah cuando el buque de guerra fue atacado por dos torpedos japoneses.

Fotografía del presidente Franklin D. Roosevelt firmando la declaración de guerra contra Japón, 08/12/1941 Identificador de los Archivos Nacionales: 520053

Fotografía del presidente Franklin D. Roosevelt firmando la declaración de guerra contra Japón, 08/12/1941
Identificador de los Archivos Nacionales: 520053

Un México-americano, Martínez se convirtió oficialmente en el primer hispano en morir en la Segunda Guerra Mundial. En su última carta a casa, escribió pidiendo una foto de su madre. La muerte de Martínez marcó el comienzo de la oleada de servicio militar Latino en la Segunda Guerra Mundial.

Alrededor de medio millón de latinos sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial. El General Douglas MacArthur ha llamado al Regimiento de la Infantería 158 de la Guardia Nacional de Arizona, conocido como los “Bushmasters”, como “uno de los más grandes equipos de combate de lucha que se hayan desplegado para la batalla”. El regimiento se componía, en su mayoría, de soldados latinos.

Una vista vertical de los restos del USS UTAH (AG-16), que ahora es parte del USS UTAH MEMORIAL 10/01/1981 Identificador de los Archivos Nacionales: 6349935

Una vista vertical de los restos del USS UTAH (AG-16), que ahora es parte del USS UTAH MEMORIAL 10/01/1981
Identificador de los Archivos Nacionales: 6349935

Martínez fue otorgado la medalla del Corazón Púrpura y la medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial a título póstumo. Desde entonces, más de 400 latinos han recibido la Medalla de Honor, la más alta condecoración militar de la nación.

 

 

This entry was posted in - Presidents, - World War II, National Hispanic Heritage Month and tagged . Bookmark the permalink.