Hispanic Heritage Month at the National Archives | Mes de la Herencia Hispana en los Archivos Nacionales

Today’s post comes from Anayeli Nunez at the National Archives and is available in both English and Spanish.

Each year the National Archives coordinates a number of public events—film screenings, guest speakers, and even musical performances—in celebration of Hispanic Heritage Month. These events all highlight the history and culture of Hispanic individuals and their tremendous contributions to our nation.

Here is a look back at the ways in which the National Archives has promoted this exciting and educational month!

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The first page of the Treaty of Guadalupe-Hidalgo. (National Archives identifier 299809)

Central to the relationship between the U.S. and Mexico is the 1848 Treaty of Guadalupe-Hidalgo. This document ended the 19th-century conflict between the two neighbors and refined the boundary line at the Rio Grande. A a result of the treaty, the presence of Latinos in U.S. territory increased. The U.S. Government responded to this by extending citizenship rights to those individuals.  

This important document has been exhibited by various agencies and government institutions, such as the Department of State and the Russell Senate Office Building. Here at the National Archives, the treaty has been on display twice. First as a part of the exhibit “The Art of Diplomacy” in 1971, and then as a part of “The Written Word Endures,” from April 1976 to August 1979. Although these dates don’t align with Hispanic Heritage Month, they show that Hispanic heritage can be appreciated any month.

Other documents on display have included a series of “disenos,” or maps drafted by Mexican landowners after 1848. These sketches served as land claims and indicated the location of boundary lines, buildings, rivers and other prominent features that were located on private ranchos and mission lands.

Beginning in 1968, the U.S. established Hispanic Heritage Week, which in 1989 became Hispanic Heritage Month. Since then, the National Archives has organized a variety of events and initiatives that feature the uniqueness of Hispanic culture and the way it has influenced our society.

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NARA Calendar of Events detailing activities and events to take place in October 1999. (Courtesy of the National Archives History Office)

In 1999 the National Archives put on a series of films, each one exploring many of the social, economic, and cultural issues faced by the Hispanic community in the U.S. while demonstrating the importance of these stories and their value in depicting a group of people in a positive and educational light. The highly acclaimed films, all part of NARA’s motion picture and video records, included And Now Miguel (1953), The School at Rincon Santo (1963), and Chicano Park (1989).

In addition to movie screenings, lectures, and document displays, the National Archives has not shied away from less traditional forms of observing Hispanic Heritage Month. In 2003 the festivities included a Musical Tour of Mexico, which showcased dancers in traditional clothing performing to music from the various and ethnically diverse regions of Mexico.

The dances were more than just a show; they provided a special opportunity for the attendees to interact closely with the performers, who shared their wealth of knowledge on Hispanic culture.

The 2003 Hispanic Heritage Month Celebration Featuring Mariachi Estrellas and Los Quetzales Mexican Dance Ensemble
A performer from Mariachi Estrellas with National Archives staff Vernon Early, 2003. (Records of the National Archives)

In 2005 the National Archives hosted a symposium on Genealogical Resources for Hispanic Researchers to celebrate the month. During the one-day event, archivists and genealogists discussed primary and secondary sources useful for tracing Hispanic family history.

NARA's Customer Services Division (NWCC) hosted a history symposium on genealogical resources for Hispanic researchers
Symposium on Hispanic History Sources, September 24, 2005. (National Archives Identifier 66796296)

In the digital age, the National Archives has exchanged paper flyers for social media posts that not only circulate farther but also offer a platform for communicating a variety of information. In 2014 we began a pilot program to further expand our audience by translating our blog posts into Spanish. We also shared the Spanish posts across a number of popular social media sites, including Facebook, Pinterest, Twitter, and Instagram.

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Social media post on Facebook showcasing a Hispanic Heritage Month poster along with a post detailing the purpose of the month.
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Social media post on Facebook describing the continuation of the Hispanic Heritage Month celebrations along side a photo of Spanish troops leaving Mayaguez, Puerto Rico, to engage the American forces at Hormigueros, Puerto Rico, on August 10,1898.

“By [translating posts into Spanish], we will be able to present all the exhibits and public activities that are happening in or in collaboration with the museum, and give a historical overview of our archives collection to the Hispanic community,” Idaliz Marie Ortiz Morales, the National Archives Communications Office’s Diversity and Inclusion intern at the time explained. Ortiz wrote and translated the posts, no small task, in order to encourage Spanish speakers to engage with the National Archives.

From exhibiting treaties to sharing Pinterest posts, the National Archives has a tradition of celebrating Hispanic Heritage. Join us this September 15–October 15 to once again celebrate Hispanic Heritage Month.


Mes de la Herencia Hispana en los Archivos Nacionales

Esta publicación fue escrita por Anayeli Nuñez de los Archivo Nacionales y está disponible en Inglés y en Español.

Cada año, los Archivos Nacional coordina una serie de eventos públicos, proyecciones de películas, oradores e incluso actuaciones musicales, en celebración del Mes de la Herencia Hispana. Todos estos eventos resaltan la historia y la cultura de los hispanos y sus enormes contribuciones a nuestra nación.

Miremos atrás a las formas en que los Archivos Nacionales han promovido este emocionante y educativo mes.

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La primera página del Tratado de Guadalupe-Hidalgo. (Identificador del Archivo Nacional 299809)

El Tratado de Guadalupe-Hidalgo de 1848 es fundamental para entender la relación entre los Estados Unidos y México. Este documento puso fin al conflicto del siglo XIX entre los dos vecinos y refinó la línea fronteriza en el Río Bravo. A consecuencia del tratado, la presencia de latinos en el territorio de los Estados Unidos aumentó. El gobierno Americano respondió con extendiendo derechos de ciudadanía a esos individuos.

Este documento importante ha sido exhibido por varias agencias e instituciones gubernamentales, como el Departamento de Estado y el Edificio de Oficinas Russell del Senado. Aquí en los Archivos Nacionales, el tratado ha sido exhibido dos veces. Primero como parte de la exhibición “La Arte de la Diplomacia” en 1971, y luego como parte de “La Palabra Escrita Dura”, de abril de 1976 a agosto de 1979. Aunque estas fechas no se alinean con el Mes de la Herencia Hispana, muestran que la herencia hispana se puede apreciar en cualquier mes.

Otros documentos en exhibición han incluido una serie de “diseños” o mapas redactados por terratenientes mexicanos después de 1848. Estos bocetos sirvieron como reclamos de tierras e indicaron la ubicación de líneas fronterizas, edificios, ríos y otras características destacadas que estaban ubicadas en ranchos privados y tierras de la misión.

En 1968, los Estados Unidos estableció la Semana de la Herencia Hispana, que en 1988 se convirtió en el Mes de la Herencia Hispana. Desde entonces, National Archives ha organizado una variedad de eventos e iniciativas que presentan la singularidad de la cultura hispana y la forma en que ha influido en nuestra sociedad.

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Calendario de eventos de NARA que detalla actividades y eventos que tendrán lugar en octubre de 1999. (Cortesía de la Oficina de Historia de Archivos Nacionales)

En 1999, los Archivos Nacionales presentaron una serie de películas, cada una explorando los problemas sociales, económicos y culturales a los que se enfrenta la comunidad Hispana, mientras demostraban la importancia de estas historias y su valor para representar a un grupo de personas en una luz positiva y educativa. Las aclamadas películas, que forman parte de los largometrajes y videos de NARA, incluyen And Now Miguel (1953), The School at Rincon Santo (1963) y Chicano Park (1989).

Además de proyecciones de películas, conferencias y exhibiciones de documentos, los Archivos Nacionales no se han apartado de formas menos tradicionales de observar el Mes de la Herencia Hispana. En 2003, las festividades incluyeron un “Recorrido Musical de México”, en el que se exhibieron bailarines vestidos de manera tradicional que tocaron  música de diversas regiones étnicas de México.

Los bailes fueron más que solo un espectáculo; brindaron una oportunidad especial para que los asistentes interactúan con los artistas, quienes compartieron su gran conocimiento sobre la cultura Hispana.

20030925-01-026.jpgEn 2005, los Archivos Nacionales organizaron un simposio sobre Recursos Genealógicos para Investigadores Hispanos para celebrar el mes. Durante el evento de un día, los archiveros y genealogistas discutieron fuentes primarias y secundarias útiles para rastrear la historia familiar hispana.

NARA's Customer Services Division (NWCC) hosted a history symposium on genealogical resources for Hispanic researchers
Simposio sobre Fuentes de Historia Hispánica, 24 de septiembre de 2005. (Identificador Nacional de Archivos 66796296)

En la era digital, los Archivos Nacionales han intercambiado volantes de papel por publicaciones en redes sociales que no solo circulan más lejos sino que también ofrecen una plataforma para comunicar una variedad de información. En 2014 comenzamos un programa piloto para ampliar aún más nuestra audiencia traduciendo nuestras publicaciones de blog al español. También compartimos los mensajes en español en varios sitios de redes sociales populares, como Facebook, Pinterest, Twitter e Instagram.

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Publicación en Facebook de un póster del Mes de la Herencia Hispana junto con una descripción que detalla el propósito del mes.
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Publicación en Facebook continuano las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana junto a una foto de las tropas españolas que partieron Mayagüez, Puerto Rico, para involucrar a las fuerzas estadounidenses en Hormigueros, Puerto Rico en el 10 de agosto de 1998.

“Al [traducir publicaciones al español], podremos presentar todas las exhibiciones y actividades públicas que están sucediendo en o en colaboración con el museo, y dar una visión general histórica de nuestra colección de archivos a la comunidad hispana”, Idaliz Marie Ortiz Morales, de la Oficina de Diversidad e Inclusión en los Archivos Nacionales explicó. Ortiz escribió y tradujo las publicacions, una tarea no pequeña, para alentar a los hispanohablantes a interactuar con los Archivos Nacionales.

Desde exhibir tratados hasta compartir publicaciones en Pinterest, los Archivos Nacionales tienen una tradición de celebrar el Patrimonio Hispano. Únase con nosotros este 15 de septiembre al 15 de octubre para celebrar nuevamente el Mes de la Herencia Hispana.

 

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